第一章 青年作客开平镇
日期:2009-12-11           来源:中共河北历史网

1917年春节前夕,唐山近郊的开平镇耿家营常家来了一位南方籍的年轻人,他英俊潇洒,谈吐大方,吸引了四邻八家的人们都来探视。此人便是周恩来。

 

应同窗挚友之邀

 

原来,周恩来和当地学子常策欧同是天津南开学校的学生。周恩来这次开平之行,是应常策欧之邀,一块到其家过春节的。

1913年8月,周恩来考入天津南开学校。当时,他只有15岁,虽然家境贫寒,但他并不沮丧,相反,他更刻苦地学习文化,因此成绩总是名列前茅,再加上他“凡朋友及公益事无不尽力”的豪爽性格,班上的许多同学都乐意与他交往。他与常策欧是同班同学,两人同住一室,两床相对,正可谓朝夕相处;加之志趣相投,友谊日增,情同手足。两人总是学习上互相切磋,品德上互相砥砺,思想上相互交流,很快成为“以校为家,以同学为兄弟”的同窗挚友。

南开学校是一所闻名国内,仿照欧美近代教育制度开办的私立学校,校长张伯苓曾到日本、欧美考察,思想比较开明,办学十分认真。在学习上,周恩来和常策欧勤奋好学,听习兼顾,晨夕少息,多次获得班里国文、捷算、习字课程的优胜者称号。1916年,南开学校组织了全校作文比赛,周恩来、常策欧所在的丁二班摘取了第一名的桂冠,并且他们还荣获“含咀英华”奖状,老师们高兴地与他们合影。

在课外活动上,他们共同阅读清初进步思想家顾炎武、王夫之的文章和西方启蒙思想家卢梭、赫胥黎的著作,共同背诵古典诗词,以诗明志,共同讨论“辛亥滦州起义”等仁人志士的壮举。尤其对学校和班上的各种公益活动,他们无不热心尽力,甘于默默地去作那些为公众“服役”的事情。周恩来认为:“课外事务则如猬集,东南西北,殆无时无地而不有责任系诸身,人视之以为愚,弟当之尚倍有乐趣于中。”

在生活上,周恩来吃穿节俭,常靠抄写文件弥补费用。他曾在作文中写道:“踯躅途中,睹乞丐成群也,则思推己及人,视天下饥如己饥、溺如己溺。”“殊弗预埋首窗下,孳孳于字里行间,而置他事于不问也。” 常策欧虽然家庭较为富裕,但自律严格,生活适度,从不铺张,与同学们一样俭朴。

1914年,周恩来、张瑞峰、常策欧在学校发起组织“敬业乐群会”,他们“以智育为主体,而归宿于道德,联同学之感情,补教科之不及。”会内分智育部、稽古部、演说部和俱乐部,会员达到200多人。他们共同组织学术报告会、茶话会,组织参观、郊游、旅行等活动。在《敬业》会刊上,常策欧发表了《本会成立小史》,周恩来发表了“极目青郊外,烟霾布正浓,中原方逐鹿,博浪踵相踪”的诗作等文章。

随着年龄的增长,周恩来、常策欧等学子的心情更加炽热了。他们看到,民国虽然成立,政权却很快落到了北洋军阀袁世凯的手里。英国武装进犯西藏,沙俄策划外蒙“独立”,日本强行提出二十一条,袁世凯称帝,张勋复辟等消息使学生们痛心。“呜呼,处近日神州存亡危急之秋,东临同种,忽逞野心,噩耗传来,举国骚然,咸思一战,以为背城借一之举,破釜沉舟之计。一种爱国热诚,似已达于沸点”。周恩来的这段记述表达了他们当时的心情。怎么办?他们用满腔的爱国情愫学习文化知识、学习进步报刊,努力“作事于社会,服役于国家,以其所学,供至于世”。在心底渐渐树立了“险夷不变应尝胆,道义争担敢歇肩”的远大抱负。

1917年春,周恩来、常策欧等人编辑南开第十次第二组毕业同学录,他们两人分别为同学录作序。在同学录上,除刊印毕业同学的照片外,还附有各人的小传。这些小传都是由相互熟悉、了解较深的同学执笔的。常策欧写了周恩来的小传,周恩来写了常策欧的小传。

 

 

 

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